Our colleague Alexander Berdichevsky gave a very interesting interview to the Russian radio station Russkaia sluzba novostei. One of the topics raised in this interview was whether linguists can inflict harm on the development of a language. Some of you might have guessed Sasha’s answer already (the rest of you are welcome to download the interview…), but as interesting as the response itself is the reference to an ongoing public debate in Russia about the relationship between professional and lay linguistics. A key document in this debate is a paper given by professor Andrei A. Zalizniak “O professiona’noi i liubitel’skoi lingvistike”.

Interestingly, an adjacent debate has surfaced on the thread of comments to Dmitrii Medvedevs video blog. A linguist under the nick of Niva accusses the president, as well as premier minister Vladimir Putin, of giving in to the widespread notion that changes in the language are due to the meddling of linguists with the language:

Тем не менее не могу молчать, поскольку вижу в этом еще один момент непонимания между наукой и властью. Я имею в виду сказанную Вами фразу, приведшую меня и моих коллег в недоумение: «На одной из моих встреч с учителями ими было правильно замечено: “Хватит уже переставлять ударения в словах, надо заняться реальными проблемами, которых в нашей стране достаточно”». […] Сегодня кто-то в эфире задал В.В. Путину вопрос про йогурт, и очаровательная ведущая тут же припечатала это выражением «реформа языка» (кстати, неверным по своей сути). К клевете на науку мы начинаем, увы, привыкать. Дмитрий Анатольевич, лингвисты — не враги народа, а тоже граждане России и тоже имеют право на защиту чести и достоинства. Мы уже устали быть без вины виноватыми.

I believe the last word has not been said in this debate…

Advertisements